HomeNacionalCapo habría pagado 300 mil dólares por campaña de JOH: New York Times

Capo habría pagado 300 mil dólares por campaña de JOH: New York Times

TEGUCIGALPA, HONDURAS

( Joseph Goldstein y Benjamin Weiser para el The New York Times) El número de asesinatos que el narcotraficante hondureño, Devis Leonel Rivera Maradiaga, jefe de Los Cachiros, admitió a orquestar durante 10 años fue impresionante.

Los muertos incluyeron a personas que describió como asesinos, violadores y pandilleros. Luego estaban los inocentes: un abogado, dos periodistas, un refugiado hondureño en Canadá, un funcionario que servía como zar antidrogas de Honduras y un político que se convirtió en su asesor; hubo incluso dos niños atrapados en un tiroteo.

En total el narcotraficante Devis Leonel Rivera Maradiaga, dijo que, trabajando de concierto con narcotraficantes y otros, había causado la muerte de 78 personas, un número que planteaba un dilema para los funcionarios de EE.UU. cuando llegó Rivera a ellos ofreciendo exponer la corrupción de alto nivel en esta nación centroamericana de unos nueve millones de personas.

Sabiendo que ya estaba en la mira de los investigadores de Estados Unidos, Rivera buscó ayudar a la DEA, la agencia antidroga, a erradicar a políticos corruptos y otras élites que habían hecho de Honduras una puerta de entrada para cantidades masivas de cocaína hacia EE.UU. a través de México.

La oferta llegó en el momento en que los funcionarios estadounidenses estaban profundamente preocupados por la caída de Honduras en la anarquía. Aliado incondicional y sede de una base militar de EE.UU., Honduras estaba plagada de narcotraficantes y pandillas y tenía una de las tasas de homicidios más altas del mundo. Es el primer punto de aterrizaje para alrededor del 80 por ciento de los vuelos sospechosos de drogas que salen de América del Sur, dijo el Departamento de Estado.

Sin embargo, para que Rivera firmara un acuerdo formal de cooperación significaba que el gobierno, probablemente tendría que hacer algo al respecto: buscar la clemencia en su nombre, que podría evitarle una larga sentencia de prisión y dejar (en ascuas) a las familias de las víctimas hondureñas al creer que Rivera se salió con la suya por el delito de asesinato.

Hoy, cuatro años después de iniciada la cooperación clandestina, los fiscales federales de Manhattan, con la ayuda de Rivera, acusaron a siete policías de la Policía Nacional de Honduras, junto con un hijo del expresidente del país y varios miembros de una destacada familia bancaria hondureña.

La evidencia, dijo un fiscal en una audiencia el 5 de septiembre, mostró nada menos que existe un “tráfico de drogas patrocinado por el Estado de Honduras”.

Los investigadores también recopilaron evidencias de que el expresidente de Honduras, Porfirio Lobo, tomó sobornos para proteger a los traficantes y que el dinero de la droga pudo haber ayudado a financiar el ascenso del actual presidente del país, Juan Orlando Hernández.

Ningún político ha sido acusado y, a través de representantes, negó vigorosamente las acusaciones al The New York Times.

En Tegucigalpa, que se encuentra rodeada de montañas, se ha especulado mucho sobre quién se enfrentará a los cargos en Nueva York, algunos de los cuales fueron ‘alimentados’ por la embajada de EE.UU., que tomó el paso inusual de publicar una lista de hondureños, incluidos los actuales oficiales militares, bajo investigación por narcotráfico y corrupción.

Los fiscales han reclutado a colaboradores con antecedentes violentos, a fin de lograr el mayor objetivo de derribar a un líder de la mafia o a alguna banda violenta. Salvatore Gravano, ex subcomandante de la familia del crimen Gambino en Nueva York, quien se convirtió en informante del gobierno, admitió haber matado a 19 personas.

En el caso de Honduras, los fiscales que aprobaron el acuerdo Rivera y un segundo acuerdo con su hermano, Javier (Eriberto Rivera Maradiaga), dicen que les ofrecieron una oportunidad única para exponer los vínculos entre narcotraficantes y políticos y empresarios hondureños.

“El tráfico de drogas ilegales en Honduras no sólo infectó gran parte de su sociedad civil, incluyendo a los niveles más altos de gobierno y su sector financiero, sino que también trajo niveles alarmantes de violencia a su pueblo”, dijo Joon H. Kim, fiscal federal del distrito de Manhattan, en un comunicado.

Los detalles de la cooperación de Devis Rivera, que incluyó el registro subrepticio de los objetivos hondureños, surgieron en marzo, cuando testificó durante dos días contra Fabio Lobo, hijo del ex presidente de Honduras. Lobo fue condenado en fecha reciente a 24 años de prisión por conspirar para introducir cocaína.

ASESINATO DE UN GENERAL. Los hermanos Rivera Maradiaga, que dirigían una organización de traficantes llamada los Cachiros, construyeron una fortuna como intermediarios, trasladando cocaína de pistas de aterrizaje ocultas hacia el norte a los carteles mexicanos.

Utilizaron la violencia para neutralizar rivales y otros, desde 2003, al menos, cuando Devis Rivera estuvo involucrado en el asesinato de un guardia de seguridad del hospital. Al año siguiente (participó) en el asesinato de un líder de un cartel hondureño.

A finales de 2009, Rivera testificó que él y otros traficantes se sentían amenazados por el general y zar antidrogas hondureño Julián Arístides González Irías. La embajada estadounidense en Tegucigalpa describió una vez al general Arístides González como la «última mejor esperanza” para revivir los esfuerzos antinarcóticos de Honduras, según un cable publicado por WikiLeaks.

“La decisión fue tomada para matarlo”, declaró Rivera. El general Arístides González fue asesinado el 8 de diciembre de 2009 por un pistolero en una motocicleta.

Rivera declaró que los traficantes pagaron entre 200 mil y 300 mil dólares por el asesinato, que fue manejado por un grupo de policías.

Eso fue durante ese tiempo, declaró Rivera, ya que él y su hermano compraron un presidente.

Preocupado por la posibilidad de extradición a Estados Unidos, Rivera dijo que pagó más de 400 mil dólares en sobornos al presidente Porfirio Lobo, antes y después de las elecciones de noviembre de 2009. A principios de 2010, en la casa del presidente Lobo, Rivera recibió la garantía que quería.

“El presidente me dijo que le dijera a mi hermano que no se preocupara”, recordó Rivera, “porque durante su mandato de cuatro años nadie sería extraditado”.

El presidente Lobo también designó a su hijo Fabio, que en su momento fue juez de menores, “como intermediario que podría protegernos, ayudarnos, a los Cachiros”, dijo Rivera.

Fabio Lobo se convirtió en un valioso aliado. “Le di un soborno casi cada vez que lo veía”, dijo Rivera. “Sabía que al tenerlo conmigo, todo saldría bien”.

Una vez, el hijo del presidente, montado con sus detalles de seguridad armados en un convoy de camionetas azules prado, escoltó mil kilogramos de cocaína para los hermanos (Rivera) a través de un puesto de control policial.

“Bajó un poco las ventanas y luego empezó a hablar con los agentes de policía”, recordó Rivera.

Según el relato de Rivera, el hijo del presidente se lanzó a su nuevo papel, pidiendo visitar una pista de aterrizaje al aire libre para “sentir la adrenalina lo que experimenta cuando recibe un avión cargado de drogas”.

“Haría cualquier cosa por ti”, dijo Fabio Lobo en una conversación grabada. Iré a la luna y regresaré por ti, recordó.

Con el patrocinio del presidente Lobo, los hermanos invirtieron en empresas de construcción que compitieron por contratos gubernamentales. A la manera de Pablo Escobar, abrieron un zoológico, con tigres, jaguares y leones.

Los hermanos también desarrollaron relaciones con una de las familias más prominentes del país, los Rosenthal, que actuaban como banqueros y lavadores de dinero. Invirtieron el producto de la droga en el ganado, con su carne de vaca que luego era exportada a EE.UU. y en negocios de agricultura.

Brian H. Bieber, abogado del expresidente Lobo, dijo que su cliente sigue siendo investigado por las autoridades estadounidenses. Dijo que la situación ha sido frustrante para Lobo, que ha sido “fuerte y clara en su enfática negación” sobre las denuncias de Rivera Maradiaga.

“No hay absolutamente ninguna evidencia creíble para apoyar las denuncias hechas por un asesino en masa y un narcotraficante convicto”, dijo Bieber, agregando que el expresidente no tenía “absolutamente ninguna” relación con los Cachiros.

A medida que el mandato del Presidente Lobo se acercaba a su fin en 2013, Rivera tenía nuevas preocupaciones.

El Departamento del Tesoro de EE.UU. había anunciado sanciones contra los hermanos Rivera y las autoridades hondureñas comenzaron a apoderarse de sus bienes, valiéndose de cientos de millones de dólares, incluso de su zoológico.

“Tenía miedo por mi vida. Tenía miedo por mi familia “, declaró Rivera. “Podría matarme porque había trabajado con políticos, policías”, dijo.

En diciembre de 2013, Rivera declaró que él y su hermano Javier (Eriberto) habían comenzado a hablar con la DEA y los fiscales para tratar de llegar a un acuerdo.

UNA GANGA DEL DIABLO. Los fiscales lucharon con la idea de conceder un trato a los hombres que habían matado a tanta gente, particularmente a inocentes.

Poco se ha dicho acerca de cómo comenzó ese acuerdo. El 5 de diciembre de 2013, Rivera y su abogado se reunieron con la DEA y al menos un fiscal en una sesión secreta en Belice, según un documento. En total, se realizaron unas 20 sesiones.

“Estábamos tratando de corroborar lo que nos estaban diciendo, obviamente, a través de ese proceso”, dijo un alto funcionario de la DEA.

Un funcionario dijo que los fiscales no eran conscientes de cuántos asesinatos habría participado Rivera –en su papel en el tráfico de drogas– hasta que comenzaron a discutir posteriormente.

Bajo un acuerdo de cooperación, los hermanos tendrían que admitir –y declararse culpables– de todos los asesinatos y otros crímenes que habían cometido, incluso aquellos de los que las autoridades no eran conscientes. Eso sería barrer con los asesinatos que de otro modo podrían no tener explicaciones en Honduras.

“Una declaración de culpabilidad como parte de la cooperación es, a menudo la única, forma en que el acusado puede ser considerado responsable”, señaló el fiscal de EE.UU., Kim.

El acuerdo (suscrito por) Rivera demuestra que sí cumplió con su parte del acuerdo y los fiscales buscarían clemencia en su sentencia. También puede ser incluido en el programa de protección de testigos, señala el documento. Algunos de sus parientes ya han sido autorizados a trasladarse a EE.UU., declaró Rivera.

El alcance de la asistencia de los hermanos Rivera continúa haciéndose pública en todos los procedimientos judiciales. Este verano, el gobierno presentó una solicitud de autorización de búsqueda de la DEA ya que en 2013, Rivera grabó secretamente una conversación con otro traficante hondureño que afirmó haber hecho un pago de 250 mil dólares destinado a Juan Orlando Hernández, quien más tarde se convertiría en presidente de Honduras. El documento no indica que Hernández haya recibido el dinero.

La oficina de Hernández respondió que no tenían conocimiento, hasta la (publicación de) una investigación por The Times, de esta alegación que está plasmada en el documento de la DEA. Atribuyó la reclamación a los narcotraficantes que han sido blanco de la campaña antidroga del propio gobierno de Hernández.

“Es lógico e incluso predecible que los criminales que han sido dañados por las acciones de nuestro gobierno sientan odio y resentimiento contra aquellos que han tomado esas decisiones”, escribió la oficina de Hernández en un comunicado.

La oficina del presidente dijo que la lucha de la administración contra los narcotraficantes ha resultado en 14 extradiciones y la destrucción de 150 pistas de aterrizaje clandestinas.

Durante el mandato de Hernández, la tasa de homicidios de Honduras ha caído. Alrededor de un tercio de la fuerza policial ha sido despedido tras revelaciones de algunos funcionarios de papel en los asesinatos relacionados con las drogas.

Sin embargo, un reciente informe del Departamento de Estado señaló que en Honduras “han surgido nuevos jefes criminales para asumir el liderazgo de redes desmanteladas para continuar el contrabando de cocaína y otras formas de delincuencia”.

Rivera ha indicado (por su parte) que ha cumplido con su objetivo. “Lo que hice fue confesar todos los crímenes que he cometido”, declaró. “El trabajo que he hecho con ellos ha sido darles información, toda la información que yo conocía, sobre mi trabajo con el narcotráfico y los políticos”.

JUSTICIA CONTAMINADA. En Honduras, hay alivio. Rivera enfrenta la justicia en Nueva York.

Hilda Caldera, la viuda de Alfredo Landaverde, un político y funcionario antinarcóticos asesinado en diciembre de 2011, fue uno de los asesinatos por los cuales Rivera se declarado culpable. La justicia aquí está contaminada.

En una entrevista en la Universidad Nacional (Autónoma de Honduras) donde enseña, dijo que su esposo había estado dispuesto a declarar públicamente lo que pocos dirían: que los traficantes se habían infiltrado en la policía y el ejército.

“Estaba solo, tan solo, hablando de esto”, dijo.

El nombre de Landaverde aparece en una hoja de cálculo, titulada Apéndice A, que forma parte del acuerdo de súplica de Rivera. El documento de tres páginas enumera los 78 asesinatos hasta 2013 en los que Rivera admitió su participación.

Los nombres de 49 víctimas se enumeran sólo parcialmente o como FNU LNU –nombres y apellidos desconocidos– y otros detalles cuando estén disponibles.

Uno (de los informes señala que) era “un asesino que se creía que había trabajado para la familia Echeverría-Ramos”. Varios fueron “sospechosos” de asesinatos y violaciones.

29 víctimas son nombradas en su totalidad, incluyendo a  Landaverde, que está en la entrada 51 del documento.

El padre de una víctima, Heriberto Palacios, dijo que desde hacía mucho tiempo dudaba que alguien que ordenara el asesinato de su hijo, Nahúm, tuviera que rendir cuentas, y se sentía incómodo ante la perspectiva de clemencia para los hermanos Rivera, en Honduras.

Su hijo había sido un destacado reportero de televisión y radio, un defensor de los agricultores encerrados en una sangrienta lucha con los grandes terratenientes. En 2010, Nahum y su novia, Yorleny Sánchez, médica de profesión, fueron asesinados fatalmente cerca de su casa. Son las víctimas 23 y 24.

Palacios padre, un jornalero jubilado, dijo que una vez fue a una oficina del gobierno local para investigar sobre el asesinato de su hijo. Dijo que los funcionarios se negaron a proporcionar cualquier información, a menos que “pudiera malinterpretarlo”.

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