domingo, noviembre 29, 2020
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Encontrar una nueva luz en Honduras

(Por Eric Olson y Adriana Beltrán*) El futuro parece mucho más sombrío en Honduras hoy después de que el presidente Juan Orlando Hernández no pudo evitar la desaparición del mecanismo anticorrupción del país conocido como MACCIH.

A pesar de una de las tasas de homicidios más altas de la región, las pandillas violentas, la pobreza crónica y la profunda desigualdad, las percepciones generalizadas de corrupción y las tasas más altas de migración en América Central, Honduras había mostrado algunos atisbos de esperanza gracias al MACCIH.

La MACCIH fue un mecanismo anticorrupción innovador creado por el gobierno hondureño y la Organización de Estados Americanos, con ayuda de la sociedad civil, para apoyar al sistema de justicia en la investigación y el enjuiciamiento de la corrupción generalizada. Su trabajo comenzó en enero de 2016 bajo una nube de sospecha.

No gozó de las mismas autoridades e independencia de un mecanismo similar patrocinado por la ONU en Guatemala, la CICIG, que en 2015 derrocó a un presidente y un vicepresidente en funciones. Pero la MACCIH y su equipo de investigadores y fiscales internacionales se movieron rápidamente para establecer un nuevo circuito de tribunales anticorrupción dentro del poder judicial hondureño, así como una unidad especial del fiscal, conocida como UFECIC, para manejar casos de corrupción altamente sensibles.

Tanto MACCIH como lal UFECIC enfrentaron enormes desafíos desde el principio, pero finalmente presentaron 14 casos importantes que involucraron a 133 personas, incluidos más de 80 políticos y funcionarios gubernamentales. Según los estándares hondureños, e incluso en comparación con la CICIG, esta fue una hazaña notable ya que casi nadie había sido responsabilizado por la corrupción en Honduras. MACCIH y UFECIC lentamente ganaron la admiración y el apoyo de una sociedad civil dividida. Según una encuesta reciente, el 75 por ciento de los hondureños apoya los continuos esfuerzos de la MACCIH en el país.

Pero el éxito también trajo una reacción violenta de las fuerzas poderosas y corruptas dentro y fuera del gobierno. Los investigadores descubrieron extensas redes de corrupción dentro del Congreso del país.

Los políticos de todas las tendencias estaban implicados en planes para lavar dinero del gobierno a través de organizaciones sin fines de lucro falsas que llenarían sus bolsillos. Un ex presidente hondureño, Pepe Lobo, a quien Estados Unidos respaldó en el período posterior al golpe en 2009 y 2010, estuvo implicado en una corrupción extensa, y su esposa fue sentenciada a 58 años de prisión por, entre otras cosas, robar de un fondo especial. para escolares en su empobrecida nación.

La familia del actual presidente Juan Orlando Hernández también está bajo investigación por parte de MACCIH y UFECIC, y en octubre pasado su hermano fue condenado en un tribunal federal de EE. UU. Por conspiración para importar cocaína a los Estados Unidos. El presidente fue nombrado coconspirador no acusado en el caso. En todo momento, el Congreso hondureño, liderado por el Partido Nacional, se movió para mitigar el trabajo del MACCIH y protegerse de futuras investigaciones y enjuiciamientos.

No es sorprendente, entonces, cuando llegó el momento de renovar el mandato del MACCIH que el Congreso recomendó en su contra. Bajo la enorme presión política de su partido político, y las alegaciones vertiginosas de corrupción en su familia, el presidente Hernández presionó por una MACCIH muy aguada sin dientes para llevar a cabo investigaciones o enjuiciamientos con la UFECIC. Solo unas horas antes de que el mandato de cuatro años del MACCIH expirara el 19 de enero, las conversaciones para renovar y extender el mandato colapsaron y el MACCIH recibió un golpe mortal.

Estados Unidos también tiene cierta responsabilidad debido a sus mensajes confusos al gobierno hondureño. Donde la política de los Estados Unidos alguna vez fue clara y consistente en su apoyo a la MACCIH, más recientemente, los Estados Unidos han manifestado una mayor preocupación por la cooperación de Honduras para detener la migración irregular que la lucha contra la corrupción.

La visita del secretario interino del DHS, Chad Wolf, a Honduras la semana pasada y su apoyo incondicional a Hernández se enfrentaron a esfuerzos mucho menos visibles en el Departamento de Estado para apoyar la renovación del MACCIH. Además, la decisión de la Administración Trump de congelar la ayuda a Honduras en 2019 significó que Estados Unidos casi no tenía influencia sobre el tema de la MACCIH.

Los esfuerzos para combatir la corrupción en Honduras se han visto socavados y es probable que la impunidad continúe en el futuro previsible. Se deben tomar medidas inmediatas para apoyar a los valientes investigadores, fiscales y jueces hondureños que se esforzaron por responsabilizar a los políticos corruptos. Los miembros bipartidistas del Congreso también han dado la alarma. Aquí hay algunas sugerencias para el camino a seguir:

1) Honduras debe actuar de inmediato para proteger a los miembros hondureños de MACCIH y UFECIC que pueden estar en grave riesgo de represalias cuando la OEA retira las apuestas después del 19 de enero. La inmunidad diplomática habrá finalizado y se retirarán los detalles de seguridad.

2) El Fiscal General, jefe de una rama independiente del gobierno, anunció la semana pasada que crearía una nueva unidad anticorrupción para absorber al personal de la UFECIC y continuaría trabajando en los casos de corrupción que ya están siendo investigados. Este es un desarrollo arriesgado pero positivo que la comunidad internacional debe apoyar al llegar a acuerdos bilaterales para brindar apoyo técnico y financiero, y protegerlo de las presiones políticas dentro de Honduras.

3) Los grupos de la sociedad civil y los periodistas de investigación independientes tienen que redoblar sus esfuerzos para responsabilizar al gobierno a través de sus propias investigaciones y defensa, y los Estados Unidos y otros donantes deben respaldarlos.

4) Estados Unidos debe reconocer que la corrupción sistémica debilita las instituciones democráticas, lo que conduce a una mayor inseguridad, una mayor desconfianza en el gobierno y socava la economía, todos factores en las decisiones de las personas de migrar. La corrupción también alimenta a los carteles y las bandas criminales transnacionales que ponen en peligro la región y a nuestros propios ciudadanos. Elevar los «acuerdos de terceros países seguros» por encima de la lucha contra la corrupción es dispararse en el pie.

Finalmente, hemos aprendido algunas lecciones importantes en esta última batalla. Reconstruir la legitimidad del estado es extremadamente difícil, especialmente cuando el estado está infectado con corrupción sistémica. Sabemos por las experiencias de Honduras y Guatemala que no se trata simplemente de enjuiciar algunas manzanas podridas.

Para restablecer el estado de derecho y poner fin a la impunidad se requiere un esfuerzo sostenido. Hacerlo es de interés nacional para Honduras, el Triángulo del Norte y, en última instancia, los Estados Unidos.

Esta es la forma de restaurar la luz y una pequeña esperanza para Centroamérica.

Eric L. Olson es director de política para Centroamérica en la Fundación Internacional de Seattle. Adriana Beltrán es directora de Seguridad Ciudadana en la Oficina de Washington para América Latina (WOLA).

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