HomeNacionalReino Unido vendió ‘spyware’ a Honduras antes de la represión a opositores: The Guardian

Reino Unido vendió ‘spyware’ a Honduras antes de la represión a opositores: The Guardian

CIUDAD DE MÉXICO, MÉXICO

(Por Nina Lakhani para The GuardianEl gobierno británico autorizó la venta de equipos de espionaje a Honduras poco antes de unas disputadas elecciones generales y que condujo a una violenta represión contra manifestantes y activistas opositores del país centroamericano.

Equipo de interceptación de telecomunicaciones por valor de al menos 300 mil libras esterlinas, sofisticada tecnología de espionaje que puede usarse para interceptar, monitorear y rastrear correos electrónicos, teléfonos móviles y servicios de mensajería en línea como WhatsApp fue vendido por Londres a Honduras para ser utilizado por las agencias policiales que tienen un registro de secuestros, torturas y ejecuciones extrajudiciales.

El gobierno de Inglaterra también aprobó dos licencias de exportación abiertas entre diciembre de 2016 y septiembre de 2017, según la última información disponible del Departamento de Comercio Internacional (DIT).

Estas licencias abiertas permiten la exportación frecuente de una amplia gama de partes militares y telecomunicaciones, como cables y sistemas de software «sensibles a las escuchas», pero la DIT no está obligada a revelar qué es lo que se vende, si es que se vende.

Honduras, es el segundo país más pobre y desigual de América, que ha estado plagado de una mezcla letal de violencia, impunidad y corrupción desde el golpe de Estado de junio de 2009 que llevó al Partido Nacional al poder, donde se mantuvo a pesar de las acusaciones de asesinatos patrocinados por el Estado, fraude y vínculos con el crimen organizado.

El país fue sacudido por una nueva ola de disturbios desde las elecciones generales de noviembre. A pesar de las denuncias generalizadas de fraude y las llamadas de los observadores internacionales para una nueva votación, el actual presidente Juan Orlando Hernández fue declarado ganador.

En medio de masivas manifestaciones callejeras diarias, Hernández envió a miles de policías, equipos SWAT (antidisturbios), soldados y policías militares para reprimir a los manifestantes.

Al menos 40 personas han sido asesinadas desde las elecciones y más de dos mil detenidos, muchos de ellos bajo una controvertida Ley antiterrorista. Activistas de alto perfil aseguraron que han sido hostigados e intimidados por las fuerzas de seguridad.

La Ley británica de control de exportaciones de 2008 prohíbe la venta de armas a países en los que existe un claro riesgo de que se utilicen para reprimir a su propia gente.

Sin embargo, el gobierno ha sancionado la venta de spyware a Estados autoritarios como Arabia Saudita, Bahrein, Turquía, Egipto y ahora Honduras, a pesar de la evidencia de que la tecnología de vigilancia se usa para atacar a activistas y opositores.

«La ley británica no es ambigua…[Sin embargo] el gobierno vendió tecnología de supervisión y descifrado a Honduras, diseñada expresamente para espiar a sus ciudadanos, meses antes de que el Estado reuniera a miles de personas en una bien orquestada operación de vigilancia», dijo Lloyd Russell-Moyle, (diputado) laborista y miembro del comité de la Cámara de los Comunes (Parlamento) para el control de exportación de armas.

Russell-Moyle presentó una pregunta parlamentaria por escrito, pidiendo al gobierno que nombre a la compañía que vendió el equipo de espionaje y cómo consideró sancionar (autorizar) la venta.

La industria del spyware está creciendo en el Reino Unido desde 2008, por valor estimado de 60 millones de libras esterlinas e incluye una subsidiaria del gigante de defensa BAE Systems, pero el DIT no está obligado a publicar los detalles de las ventas. Algunas de las licencias de exportación cubren dispositivos conocidos como IMSI-catchers, que pueden monitorear un gran número de teléfonos móviles en áreas amplias.

En Honduras, la Alianza de oposición contra la dictadura ha condenado lo que consideran una interceptación ilegal de correos electrónicos y datos de teléfonos móviles.

Los mensajes de WhatsApp enviados por Manuel Zelaya -el presidente (y exmiembro) del Partido Liberal derrocado en el golpe de 2009- fueron publicados en falsos medios de comunicación en línea en el extranjero y luego compartidos en redes sociales.

«Antes, durante y después de la campaña presidencial de 2017, los líderes de la Alianza y sus equipos estaban sujetos al espionaje estatal», dijo el portavoz (de la formación política) Rodolfo Pastor. «La información publicada a menudo fue manipulada para crear confusión, desconfianza o división dentro de la oposición», afirmó.

La Campaña Contra el Comercio de Armas exigió la revocación de las licencias y una investigación para determinar si los equipos (fabricados en el) Reino Unido se han utilizado para reprimir a civiles. «El gobierno británico tiene preguntas serias por responder. Es totalmente irresponsable vender equipos de vigilancia a regímenes autoritarios como el de Honduras «, dijo el portavoz del grupo, Andrew Smith.

Un portavoz de DIT dijo que no hubo autorización de exportaciones que no cumplían con criterios estrictos, «incluso donde evaluamos que existe un claro riesgo de que los bienes puedan ser utilizados para la represión interna».

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