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Un año después, la mitad de los hospitalizados por Covid-19 en Wuhan continúan con problemas de salud: Estudio

La mayoría de los síntomas del Covid-19 en los pacientes hospitalizados se resuelven en un plazo de 12 meses; sin embargo, alrededor de la mitad sigue experimentando al menos un síntoma persistente, según reveló un estudio en el que participaron mil 276 pacientes en Wuhan (China), publicado en la revista «The Lancet».

Alrededor de una de cada tres personas seguía experimentando dificultad para respirar y las deficiencias pulmonares persistían en algunos pacientes, especialmente en los que habían padecido la enfermedad más grave con Covid-19 (a los 12 meses, el 35.7% de los pacientes que se sometieron a pruebas adicionales de salud pulmonar presentaban deficiencias de difusión, es decir, una reducción del flujo de oxígeno de los pulmones al torrente sanguíneo.

En general, los supervivientes del Covid-19 estaban menos sanos que las personas de la comunidad en general que no se habían infectado con el virus del SARS-CoV-2 (emparejados por edad, sexo y condiciones preexistentes).

“Nuestro estudio es el mayor realizado hasta la fecha para evaluar los resultados de salud de los supervivientes del Covid-19 hospitalizados después de 12 meses de haber enfermado. Aunque la mayoría se recuperó bien, los problemas de salud persistieron en algunos pacientes, especialmente en los que habían estado en estado crítico durante su estancia en el hospital. Nuestros resultados sugieren que la recuperación de algunos pacientes tardará más de un año, y esto debería tenerse en cuenta a la hora de planificar la prestación de servicios sanitarios tras la pandemia“, explicó el profesor Bin Cao, del Centro Nacional de Medicina Respiratoria del Hospital de la Amistad China-Japón (China).

Los pacientes habían sido dados de alta del Hospital Jin Yin-tan de Wuhan (China) entre el 7 de enero y el 29 de mayo de 2020. Se sometieron a controles de salud detallados a los seis y 12 meses (tomados desde la fecha en que experimentaron por primera vez los síntomas de Covid-19) para evaluar cualquier síntoma en curso y su calidad de vida relacionada con la salud. Estos controles incluyeron cuestionarios presenciales, exámenes físicos, pruebas de laboratorio y una prueba de marcha de seis minutos para medir los niveles de resistencia de los pacientes.

La edad media de los pacientes incluidos en el estudio era de 57 años. Los resultados de los pacientes se siguieron durante una media de 185 días (control a los seis meses) y 349 días (control a los 12 meses).

Muchos síntomas se resolvieron con el tiempo, independientemente de la gravedad de la enfermedad Covid-19 inicial. La proporción de pacientes que seguían experimentando al menos un síntoma al cabo de un año descendió del 68 por ciento a los seis meses al 49 por ciento a los 12 meses. Esta disminución se observó independientemente de la gravedad del Covid-19 que los pacientes habían experimentado cuando fueron hospitalizados.

La fatiga o la debilidad muscular fue el síntoma más comúnmente reportado, con alrededor de la mitad de los pacientes experimentando esto a los seis meses 52%, cayendo a uno de cada cinco pacientes al año 20%.

Casi un tercio de los pacientes declararon tener dificultad para respirar a los 12 meses, cifra ligeramente superior a la de los seis meses 30% a los 12 meses, frente al 26 por ciento a los 6 meses.

Esto fue más frecuente en los pacientes que habían estado más gravemente enfermos y habían estado conectados a un respirador durante su estancia en el hospital 39%, en comparación con los que no habían necesitado tratamiento con oxígeno 25%.

En el control a los seis meses, 349 participantes en el estudio se sometieron a una prueba de función pulmonar y 244 de esos pacientes realizaron la misma prueba a los 12 meses.

La proporción de pacientes que experimentaron un deterioro de la difusión no mejoró de los seis a los 12 meses y esto se observó en todos los grupos, independientemente del grado de enfermedad que habían tenido en el momento de la hospitalización (no necesitaron oxígeno suplementario durante la hospitalización: 21% a los 6 meses, 23% a los 12 meses; necesitaron oxígeno suplementario: 26% a los 6 meses, 31% a los 12 meses; necesitaron ventilación durante la hospitalización: 57% a los 6 meses, 54% a los 12 meses.

También en el control a los seis meses, se realizó una TC de tórax a 353 participantes en el estudio. Alrededor de la mitad de ellos mostraron anomalías pulmonares en la exploración y se les ofreció repetirla a los 12 meses 52,7%. De los 118 pacientes que completaron la exploración a los 12 meses, la proporción de pacientes con anomalías disminuyó sustancialmente en todos los grupos, pero seguía siendo elevada, especialmente en el grupo más crítico.

En el control a los 12 meses, 1,252 de los pacientes informaron de su situación laboral antes y después de recibir el alta hospitalaria. Alrededor de la mitad de los pacientes se habían jubilado antes de la Covid-19 53%, lo que refleja la mayor edad del grupo de estudio (media de edad de 57 años).

De los pacientes que habían estado empleados a tiempo completo o parcial antes de caer enfermos, la mayoría había vuelto a su trabajo original 88%, y la mayoría había vuelto a su nivel de trabajo anterior al Covid-19 76%, en un plazo de 12 meses. Entre los que no volvieron a su trabajo original, el 32 por ciento citó una disminución de la función física (18/57), el 25 por ciento no estaba dispuesto a realizar su función anterior (14/57) y el 18 por ciento estaba desempleado (10/57).

En comparación con los hombres, las mujeres eran 1.4 veces más propensas a informar de fatiga o debilidad muscular, dos veces más propensas a informar de ansiedad o depresión, y casi tres veces más propensas a tener un deterioro de la difusión pulmonar después de 12 meses.

Las personas que habían sido tratadas con corticosteroides durante la fase aguda de su enfermedad con Covid-19 tenían 1.5 veces más probabilidades de experimentar fatiga o debilidad muscular después de 12 meses, en comparación con las que no habían sido tratadas con corticosteroides durante su enfermedad. Los autores afirman que será importante hacer un seguimiento de estos resultados en futuras investigaciones para entender mejor por qué los síntomas de la Covid-19 persisten en algunas personas.

En comparación con las personas de la misma edad, sexo y problemas de salud preexistentes que no habían padecido Covid-19, los supervivientes hospitalizados tenían más probabilidades de experimentar dolor o malestar a los 12 meses (29% de los supervivientes de Covid-19 [337/1,164] frente al 5% de la comunidad en general.

También era más probable que experimentaran problemas de movilidad 9% frente al 4%.

Todos los síntomas registrados en el cuestionario del estudio eran más frecuentes en las personas que habían tenido Covid-19, en comparación con las personas de la comunidad en general que no habían tenido Covid-19.

La salud mental es una consideración importante en la recuperación de los pacientes con Covid-19. Un número ligeramente mayor de pacientes experimentó ansiedad o depresión al año que a los seis meses (23% a los 6 meses [274/1,187] frente al 26 por ciento a los 12 meses [331/1,271]) y la proporción fue mucho mayor en los supervivientes del Covid-19 que en las personas emparejadas de la comunidad en general 26%  frente al 5%.

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